Впервые этот балет был поставлен главным балетмейстером петербургской балетной труппы Мариусом Петипа в 1890 году. Современную версию осуществил балетмейстер — народный артист СССР Н. Долгушин, который поставил перед собой задачу — возобновить хореографию М. Петипа, воссоздать идейно-художественные ценности оригинала.

«Спящая красавица» — типичный образец сюжетного балета, балета-рассказа. В этом балете за традиционным сказочным сюжетом скрываются серьезные человеческие истины. Языком танца с помощью игры и жестов артисты рассказывают конкретную историю, а во время сольных номеров показывают, что чувствуют их герои. Глубину сюжета помогает раскрыть великолепная музыка талантливого русского композитора П. И. Чайковского.